Falleció a los 54 años “Popeye”, famoso sicario de Pablo Escobar

Jhon Jairo Velásquez estaba detenido desde 2018, pero en los últimos meses estaba internado en el Instituto Nacional de Cancerología de Bogotá, ya que padecía de cáncer de esófago.

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El Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario de Colombia informó este jueves que Jhon Jairo Velásquez, famoso sicario del narcotraficante Pablo Escobar, falleció a la edad de 54 años.

El sujeto, conocido como “Popeye”, se encontraba detenido desde 2018, pero en los últimos meses estaba internado en el Instituto Nacional de Cancerología de Bogotá recibiendo un tratamiento paliativo, ya que padecía de cáncer de esófago.

Velásquez estaba acusado de extorsión y asociación para delinquir, y se encontraba a la espera de un juicio para ser enviado a una cárcel de alta seguridad en Colombia. Anteriormente, “Popeye” había cumplido penas de prisión por los delitos de terrorismo, narcotráfico y asesinato, entre ellos el crimen del exdirector del diario El Espectador de Colombia, Guillermo Cano, y del excandidato presidencial Luis Carlos Galán.

En una entrevista con la AFP en 2015, Popeye dijo haber asesinado a “por lo menos 250 personas, quizás 300” por instrucciones de su “patrón”.

Figura icónica del mal, Escobar libró una guerra sin cuartel contra el Estado colombiano para evitar su extradición a Estados Unidos, que estuvo marcada por la detonación indiscriminada de carros bomba y el secuestro o asesinato de líderes políticos, periodistas y jueces.

El jefe mafioso murió a manos de la policía colombiana el 2 de diciembre de 1993 en la ciudad de Medellín.

En prisión, “Popeye” se hizo famoso por su locuacidad e historias de fábula sobre su vida criminal.

Velásquez quiso “engrandecerse (…) y justificar su actividad criminal”, pero su papel fue más de “publicista de las acciones criminales del Cartel de Medellín”, dijo recientemente a la AFP el exvicepresidente y general retirado Óscar Naranjo, uno de los hombres qué más persiguió a Escobar.

Ya en libertad, el sicario siguió con su campaña de autopromoción y llegó a tener un canal en YouTube, con episodios que alcanzaron el millón de seguidores. En uno de esos videos, en noviembre de 2017, hizo un llamado a los chilenos a votar en las elecciones presidenciales por Sebastián Piñera, agregando que la candidatura de Alejandro Guillier, al que catalogó de “comunista”, estaba “movida por el narcotráfico”.