Una China desbordada clama por ayuda ante el fuerte impacto del coronavirus

Las autoridades sanitarias chinas reportaron 57 decesos en las últimas 24 horas, el peor saldo diario desde que la agresiva cepa fue detectada en diciembre en Wuhan, capital de la provincia de Hubei. La cifra de decesos llegó este lunes a 361.

195

El gobierno chino, que comienza a verse desbordado por la epidemia del coronavirus, pidió ayuda urgente en máscaras, gafas y vestimentas de protección, mientras el saldo de muertos llegó a 361, superando el dramático balance del SRAS en China en 2003.

“Lo que China necesita de urgencia son máscaras, trajes y gafas de protección”, declaró la portavoz adjunta del ministerio de Asuntos Exteriores, Hua Chunying, en un suplicante llamando a la comunidad internacional, al que ya han respondido Francia, Reino Unido, Japón y Corea del Sur, ya enviaron material médico, agregó la portavoz.

Entretanto el país ha estado paralizado por el temor al virus que ha contaminado ya a más de 17.000 personas, y el ministerio de la Industria reconoció este lunes que, tras concluir el domingo las largas vacaciones del Nuevo Año Lunar, las plantas retoman su producción y funcionan a un 70% de su capacidad.

RÉCORD

Las autoridades sanitarias chinas reportaron 57 decesos en las últimas 24 horas, el peor saldo diario desde que el nuevo coronavirus fue detectado en diciembre en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei.

En China continental (sin contar a Hong Kong y Macao) hay más fallecidos que los 349 que le provocó la epidemia de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) en 2002-2003.

El SRAS, que contagió a unas 5.300 personas en varios países, dejó un balance total de 774 muertos, en su mayoría en Hong Kong.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que ya declaró emergencia internacional por la actual epidemia, reportó en Filipinas la primera víctima mortal del nuevo coronavirus fuera de China, un hombre de 44 años de Wuhan.

ESTIGMA

La mayoría de los decesos y contagios se concentran en Hubei, donde unos 56 millones de habitantes están aislados del mundo desde el 23 de enero, y tienen severas restricciones para salir de sus viviendas, en una tentativa de contener la propagación. Sus habitantes se sienten discriminados y bajo constante sospecha.

Lucy Huang, una directora de documentales de 26 años que nació en Wuhan y vive en Pekín, se se siente “muy herida”. “Nuestro enemigo es el virus, no debería ser la población de Hubei o Wuhan”, dijo a la AFP.

En la enorme ciudad industrial oriental de Wenzhou, a unos 800 kilómetro de Wuhan, puesta en una gigantesca cuarentena, sus 9 millones de habitantes recibieron la orden de que solo un residente por hogar puede salir cada dos días para comprar artículos de primera necesidad.

Los centros médicos de Wuhan están desbordados y este lunes abrió un hospital construido en un récord de 10 días. Otro más grande, de 1.600 camas, está en construcción.

En Hong Kong, donde hay confirmados 15 casos, cientos de empleados de los hospitales públicos iniciaron una huelga este lunes para reclamar el cierre de la frontera con China continental, con el fin de reducir el riesgo de propagación.

MÁS MEDIDAS

Varios países han multiplicado las medidas de protección y repatriado a sus ciudadanos desde China.

Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Israel, Guatemala y El Salvador, entre otros, prohibieron la visita de extranjeros si han estado en China recientemente, y también han advertido a sus propios ciudadanos de evitar viajes a territorio chino.

China criticó duramente a Estados Unidos, por haber iniciado las restricciones y acusó a Washington de “crear y sembrar el pánico”. “No nos ha dado por ahora ninguna ayuda sustancial”, dijo la portavoz de la cancillería en referencia al socio con quien restableció hace poco sus vínculos comerciales.

En tanto, Rusia anunció esta jornada que expulsará a los extranjeros contagiados con la agresiva cepa del coronavirus. Este país, Mongolia y Nepal han cerrado sus fronteras terrestres.

Los países del G7 (Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, Reino Unido y Estados Unidos) ya tienen casos de contagio. Los siete países discutirán una respuesta conjunta.

Mientras, el gobierno británico además anunció que aportará ayuda financiera para el desarrollo de una vacuna.

El coronavirus contamina también los mercados en China y hace caer las bolsas