Falleció el cosmonauta ruso que realizó el primer paseo espacial

La figura de Alexéi Leonov es histórica, ya que fue quien salió de su nave para experimentar la sensación de estar flotando en el espacio y lideró también la primera misión conjunta que realizaron Unión Soviética y Estados Unidos, arcando un hito en la carrera espacial.

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A los 85 años falleció este viernes el cosmonauta soviético, Alexéi Leonov, primer hombre en efectuar un paseo espacial en 1965 y comandante de la primera misión espacial conjunta de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) y Estados Unidos.

El astronauta murió en Moscú a las 12:40 (09:40 GMT) tras una larga enfermedad, y su nombre tuvo quedó plasmado en la historia espacial el 19 de marzo de 1965, cuando llevó a cabo, desde su nave Voskhod-2, la primera salida de un hombre al espacio exterior, lo que le valió el apodo de “peatón del espacio”. 

En aquella inédita ocasión, se alejó prudentemente entre dos y tres metros de la nave, una operación que le pareció muy ardua. Cegado por el sol, pese a su escafandra dorada, se mantenía firmemente sujeto por un cable a la cabina de su nave.

“Ya ven, lo intento”, declaró, al salir a vivir la experiencia que duró unos veinte minutos en total, diez de los cuales los pasó fuera del Voskhod. 

Alexéi Leonov también fue comandante de la parte soviética en la misión Apolo-Soyuz de 1975, la primera que realizaron conjuntamente los dos rivales de la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos, también inmersos en una carrera espacial. Este paso marcó el inicio de una cooperación que todavía dura en la actualidad. 

El cosmonauta fue también un amigo cercano del primer hombre en el espacio, su compatriota Yuri Gagarin. Cuando este último falleció en un accidente de avión, el 27 de marzo de 1968 cerca de Moscú, él fue uno de los primeros en acudir.

Se prevé que el funeral de Leonov se celebre en Moscú el martes, indicó el Centro de preparación de cosmonáutas.

Thomas Stafford y Alexéi Leonov recordando la misión Apolo que realizaron la Unión Soviética y Estados Unidos