En homenaje popular franceses despidieron al fallecido expresidente Jacques Chirac

Los asistentes que esperaban desde la mañana en la entrada al histórico Palacio de los Inválidos, que alberga la tumba de Napoleón Bonaparte, se dirigieron hacia el ataúd, cubierto con la bandera francesa y situado al lado de un retrato del exmandatario a quien valoran sus cualidades personales y de líder político.

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Miles de franceses acudieron este domingo al Palacio de los Inválidos en Paris, para homenajear al expresidente fallecido Jacques Chirac, y despedirse del líder de la derecha que gobernó el país por dos períodos consecutivos.

La acción de carácter popular, que se realizó un día antes de una jornada de duelo nacional y la ceremonia oficial en presencia de numerosas personalidades extranjeras, empezó a las 14:00 (12:00 GMT) con una ceremonia interreligiosa delante del féretro.

Tras el inicio del acto los asistentes, que esperaban desde la mañana en la entrada de la histórica edificación que alberga la tumba de Napoleón Bonaparte, se dirigieron hacia el ataúd de Chirac, cubierto con la bandera francesa y situado al lado de un retrato del exmandatario.

La muerte de Chirac, “el humanista”, figura mítica de la derecha francesa que llevaba años enfermo y no aparecía en público, conmocionó al país que él presidió por 12 años (1995-2007), después de haber sido alcalde de la Ciudad Luz entre 1977 y 1995.

Desde el jueves, unos 5 mil ciudadanos galos, algunos de ellos muy jóvenes, acudieron a firmar en los libros de condolencias del Palacio del Elíseo, donde dejaron fervientes elogios y expresaron su “ternura” y admiración por Chirac.

El Jefe de Estado será recordado por haberse opuesto a la guerra de Irak en 2003, haber reconocido la responsabilidad de Francia en la deportación de los judíos durante la Segunda Guerra Mundial y por su frase “nuestra casa está en llamas”, una alerta sobre la situación del clima en 2002.

PRESIDENTE MÁS QUERIDO

Según un sondeo publicado en el periódico dominical ‘Journal du Dimanche’, Chirac, impopular cuando abandonó el Elíseo en 2007, se ha convertido en el presidente de la Quinta República más querido por los franceses, empatado con el general Charles de Gaulle.

Muchos prefieren olvidar los asuntos judiciales de quien, en 2011, se convirtió en el primer exmandatario galo con una condena penal (dos años de cárcel en suspenso, por un caso de empleos ficticios en la alcaldía de Paris).

“Tenía un lado humano que no todos tienen actualmente en la política (…) No era alguien perfecto, pero por eso me gusta tanto”, dijo el sábado a la AFP Thibaud, de 23 años, estudiante en el sector humanitario.

“El hombre más que el presidente… Así es como queremos recordar a Jacques Chirac en el momento de su desaparición” escribió el diario de izquierdas ‘Libération’ un día después de su muerte.

El afecto mostrado por sus conciudadanos se debe “más” a “lo que fue” que “a lo que hizo”, consideraba por su parte el conservador Le Figaro.

“Se ajustó a las permanencias y las contradicciones de un país al que supo encarnar, como hombre de Estado”, añadió el periódico, para el que el exjefe de Estado “era profundamente francés, con sus virtudes y sus debilidades”.

El patio del Palacio de los Inválidos en la capital francesa, estuvo abierto al público a partir de las 14:00 (12:00 GMT) para quien quisiera acudir a recordarlo.

LÍDERES DEL MUNDO LO DESPEDIRÁN

La mañana del lunes, jornada de luto nacional, se realizará una ceremonia reservada a la familia, antes de que se le rindan honores militares, en presencia del actual jefe de Estado francés, Emmanuel Macron.

A mediodía será el servicio solemne presidido por el gobernante en la iglesia de San Sulpicio de Paris.

Se espera la presencia de numerosas personalidades extranjeras, con unos 30 jefes de Estado y de gobierno anunciados.

Entre ellos estarán el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, el de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, el ruso Vladimir Putin, el italiano Sergio Mattarella y los primeros ministros de Líbano, Saad Hariri, y Hungría, Viktor Orban.

También acudirán mandatarios de la época en que Chirac estaba en el poder, como el expresidente del gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero y el excanciller alemán Gerhard Schröder.

A las 15:00 horas se guardará un minuto de silencio en escuelas y administraciones.

Además de sus dos mandatos como presidente de la República y tres como alcalde de Paris, Jacques Chirac fue también primer ministro en dos ocasiones (1974-1976 y 1986-1988), fundó dos partidos conservadores –RPR y UMP–, ministro en varias ocasiones desde los 34 años y diputado de Corrèze (centro).