Pruebas científicas demuestran que perro ovejero patagón es una raza chilena

Una investigación realizada por científicos de la Universidad Austral de Chile (UACH) y de la Universidad Bernardo O'Higgins (UBO), entregó evidencia científica que comprueba homogeneidad racial y conexión directa con antigua raza de pastores europeos actualmente extintos.

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El perro ovejero patagón es una raza chilena, según afirma una investigación realizada por expertos en la Universidad Austral de Chile (UACH) y la Universidad Bernardo O’Higgins (UBO).

Las características fenotípicas, que difieren de los Collies actualmente reconocidos por FCI y AKC, y los antecedentes históricos que estudiamos son evidencia científica que nos indican que estamos frente a una raza antigua de perros de trabajo, ancestro vivo de un tipo de perro pastor europeo actualmente extinto y que se han mantenido en el extremo sur de nuestro país hasta el día de hoy debido a un efecto isla, permitiendo una adaptación por más de 120 años, lo que queremos demostrar con nuestra investigación”, explicó Natasha Barrios, médico veterinario e investigadora de la UACH.

Está presente en diversas esculturas, piezas de arte y artesanía, e incluso hay documentos históricos que datan de 1897 donde ya se mencionan las características que presentan estos perros a los que se les otorgaba un valor monetario por su labor en la actividad productiva ganadera.

Su adaptación a condiciones climáticas extremas, gran habilidad para el pastoreo y resistencia física la convierte en una raza de suma importancia, que forma parte de la identidad de la región de Aysén y Magallanes.

Por este motivo, investigadores de la UACH comenzaron en 2014 a estudiar ejemplares de este perro, logrando la primera caracterización morfoestructural y fenotípica, identificando variables morfométricas en perros menores de dos años y obteniendo un coeficiente de variación menor al 10%, lo que indica homogeneidad racial.

“El reconocimiento nacional e internacional de esta raza tiene un valor histórico patrimonial ya que ha sido parte fundamental de la historia, desarrollo económico y social de la Patagonia chilena”, aseguró el Dr. Marcelo Gómez, académico de la Facultad de Ciencias Veterinarias UACH.

PATRIMONIO INMATERIAL

César González, investigador del Centro de Investigación en Recursos Naturales y Sustentabilidad de la Universidad Bernardo O’Higgins, en conjunto con Natasha Barrios, ejecuta un proyecto de investigación Fondecyt que busca identificar y caracterizar por completo esta raza, además de determinar su conexión con una antigua raza de pastores europeos actualmente extintos.

“El perro ovejero Patagón, es un grupo de perros de trabajo asociado a la ganadería ovina en la Patagonia. Su origen proviene del establecimiento de la ganadería en dicha zona, en conjunto con la colonización europea a fines del siglo XIX. Registros históricos indican la llegada de perros asociados a las primeras importaciones ovinas desde las Islas Falkland, Inglaterra y Escocia. En esa época, las razas caninas no existían tal y como las conocemos hoy en día. Estos perros han sido seleccionados artificialmente y se han adaptado a las condiciones climáticas extremas de Patagonia en los últimos 100 años, entregando los indicios del establecimiento de una nueva raza canina en Chile”, comentó el investigador de la UBO.

González subrayó además que González, todo esto fue posible gracias al “trabajo colaborativo” entre investigadores su casa de estudios, de la UACH, la Universidad Santo Tómas de Puerto Montt, CAPES y National Institute of Health de Estados Unidos, quienes han realizado el muestreo de más de 150 perros en las regiones de Aysén y Magallanes, recolectando información sobre su manejo reproductivo, salud, distribución geográfica e información genómica que en conjunto con dos publicaciones científicas previas de miembros de este equipo, nos entregan evidencias para hablar de una raza canina patagónica”

El perro ovejero patagónico, también conocido como ovejero magallánico o barbucho, es un perro activo de trabajo en la ganadería ovina presente en la Patagonia chilena, desde Coyhaique a Tierra del Fuego, pero que oficialmente no es reconocida por la Federación Cinológica Internacional (FCI).