Murió Vincent Lambert, símbolo en Francia del debate sobre la muerte digna

El enfermero de 42 años estaba en estado vegetativo desde hacía casi 11 años. En virtud de un fallo de la Corte de Casación, el órgano jurisdiccional de más alto rango en Francia, los médicos detuvieron las sondas que lo alimentaban e hidrataban y le administraron una sedación profunda y continua.

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Vincent Lambert, quien se encontraba en estado vegetativo desde casi 11 años, falleció este jueves, una semana después de la suspensión del tratamiento que lo mantenía vivo y al cabo de una batalla judicial que lo convirtió en un símbolo del debate en Francia por la muerte digna. 

“Vincent murió esta mañana a las 08:24″ en el hospital de Reims, al noreste de Francia, indicó François Lambert, sobrino del exenfermero, de 42 años, que quedó tetrapléjico en un accidente de tránsito en 2008.

“Estábamos preparados para dejar que se fuera”, añadió.

Jean Paillot, uno de los abogados de los padres, Viviane y Pierre Lambert, confirmó la información añadiendo que había llegado la hora del “recogimiento”.

En 2008 Vincent Lambert acababa de cumplir 32 años y estaba a punto de convertirse en padre por primera vez cuando su vida cambió para siempre a causa de un accidente de coche cerca de su casa, en la ciudad de Chalons-en-Champagne, en el noreste de Francia.

En virtud de un fallo de la Corte de Casación, el órgano jurisdiccional de más alto rango en Francia, el médico Vincent Sanchez, jefe de la unidad de cuidados paliativos del hospital de Reims, suspendió el 2 de julio el tratamiento que se hizo efectiva al día siguiente por la noche.

Concretamente, los médicos detuvieron las sondas que lo alimentaban e hidrataban y le administraron una sedación profunda y continua.

CISMA FAMILIAR

El accidente de Vincent Lambert desató una batalla legal que provocó un cisma familiar.

Sus padres, católicos devotos, luchaban por mantenerlo con vida, con la ayuda de sus abogados y de varias asociaciones como el Comité “Apoyo a Vincent”.

“Anunciamos con el corazón roto que Dios acogió en su seno a nuestro querido Vincent”, declaró a David Philippon, hermanastro del paciente y también opuesto al cese del tratamiento.

Su esposa Rachel, su sobrino François y seis hermanos y hermanas denunciaban, por el contrario, un “ensañamiento terapeútico”. Según ellos, Vincent había dicho que prefería morir a vivir en estado vegetativo. Nunca lo puso por escrito.

“La muerte de Vincent es ahora inevitable” y “lo único que podemos hacer es resignarnos”, declararon el lunes los padres en una carta abierta. Su padre Pierre denunció el domingo “un asesinato disfrazado, una eutanasia”.

En un escrito dirigido a la familia, el doctor Sanchez hizo un llamado “a la responsabilidad” para que “el acompañamiento de Vincent Lambert sea lo más tranquilo, íntimo y personal posible”.

El procedimiento de detención del tratamiento ya se había puesto en marcha el 20 de mayo pero se interrumpió al día siguiente por petición del Tribunal de Apelaciones de París. Pero la Corte de Casación reabrió el proceso. “No hay más vías de recurso posibles”, aseguró entonces el abogado de la esposa.