Multas por trabajo infantil en Chile cayeron en un 31% en 2018

El Ministerio del Trabajo informó que en el 2017 hubo 403 sanciones, con multas que ascendieron a $473.825.330, mientras que en 2018 estas alcanzaron las 279, con $346.363.380 por pagos por esta infracción.

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El ministro del Trabajo y Previsión Social (s), Fernando Arab, destacó la disminución de un 31% en las infracciones por trabajo infantil en Chile durante el año pasado en comparación con el periodo de 2017.

Según el ministerio en el 2017 hubo 403 sanciones, con multas que ascendieron a $473.825.330, mientras que en 2018 estas alcanzaron las 279, con $346.363.380 por pagos por esta infracción.

Arab dio a conocer estos datos en la ceremonia de conmemoración del Día Mundial contra el Trabajo Infantil. 

“Como gobierno tenemos un compromiso férreo con nuestros niños. El poner a los niños primero en la fila, significa también preocuparse de erradicar cualquier forma de trabajo infantil. La OIT ha reconocido el trabajo que hemos realizado y nos ha invitado a ser país pionero en esta materia, lo cual además de un reconocimiento significa un tremendo compromiso y desafío que debemos asumir”, señaló Arab.

El secretario de Estado (s) destacó las iniciativas impulsadas en Chile para eliminar este flagelo, entre ellos el proyecto de modernización laboral donde se reconoce a la población menor de 18 años como sujetos de derecho, actualizando el concepto de “menor” o “menores” por “niños, niñas y adolescentes”.

Asimismo, en el Código del Trabajo se precisa que los adolescentes entre 15 y 18 años pueden trabajar, pero de manera protegida y con requisitos básicos, y se mejoran y fortalecen estas condiciones, estableciendo fuertes sanciones a los empleadores que no cumplen con la normativa y los estándares internacionales asumidos por el país.

Actualmente en Chile el 6,9% de la población entre 5 y 17 años, cerca de 230 mil niños y niñas, se encuentran en esta condición, de los cuales tan solo el 0,3% lo hace de manera protegida. 

La mayor concentración de trabajo infantil se encuentra en la macrozona sur (9,58%), seguida de la región Metropolitana (6,67%), la macrozona centro (5,77%) y la macrozona norte (5,15%). En tanto, el 9,7% de los niños y niñas que viven en zonas rurales están en trabajo infantil, versus el 6,1% de aquellos que viven en zonas urbanas. 

La realidad del trabajo infantil en Chile está enmarcada en un contexto de relación directa con la pobreza, ya que el 70% de los niños, niñas y adolescentes en trabajo infantil pertenece el 40% de los hogares con los más bajos ingresos del país.

Cabe mencionar que el Día Mundial contra el Trabajo Infantil fue instaurado en 2002 por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) con el fin de concienciar acerca de la magnitud de este problema y aunar esfuerzos para erradicar esta realidad.

En 2019 se estima que unos 152 millones de niños en el mundo todavía se encuentran en situación de trabajo infantil.