Descubren enfermedad que podría extinguir a los huemules

Un parapoxvirus sería la causa probable de esta enfermedad que causa dolor intenso, inflamación, pérdida parcial o completa de las pezuñas y, en muchos casos, la muerte de este mamífero.

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Un estudio realizado por investigadores de distintas partes del mundo y en el que participó el profesor de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias (Favet) de la Universidad de Chile, Cristóbal Briceño, identificó una enfermedad que afecta a las patas de los huemules y que amenaza la vida de este mamífero que habita generalmente en el terreno montañoso del sur de Chile y Argentina y que actualmente se encuentra en peligro de extinción.

Según el académico, un parapoxvirus sería la causa probable de esta enfermedad podal que causa dolor intenso, inflamación, pérdida parcial o completa de las pezuñas y, en muchos casos, la muerte. Agregó que el 40% de los ejemplares que padecieron la enfermedad murieron.

El estudio fue publicado en la revista científica PloS One y fue liderado por Wildlife Conservation Society, el One Health Institute de la Universidad de California, la Corporación Nacional Forestal (Conaf) y Favet.

“Sabíamos que los huemules se estaban enfermando y muriendo con estas lesiones durante varios años, pero no conocíamos qué las estaba causando”, dijo Marcela Uhart, veterinaria de fauna silvestre del One Health Institute y directora del Programa Latinoamericano del Karen C. Drayer Wildlife Health Center. “Estamos muy satisfechos de haber encontrado una causa potencial para esta enfermedad. Ahora tenemos que aprender más para estar mejor preparados y poder ayudar a esta especie”, agregó.

“Considerando la situación crítica del huemul, este hallazgo es un paso sumamente importante para identificar e implementar soluciones”, dijo Alejandro Vila, director científico de Wildlife Conservation Society Chile. “Seguiremos trabajando estrechamente con todas las instituciones relevantes para la recuperación de esta especie emblemática”, prosiguió.

Los análisis de laboratorio sugieren que esta enfermedad pudo haberse originado en el ganado, pero se necesita profundizar la investigación para confirmarlo. El ADN del parapoxvirus presente en la muestra estudiada es muy similar a virus bovinos.

El estudio indica que contar con un sistema bien preparado para monitorear la población, recolectar muestras de alta calidad y enviarlas a laboratorios de diagnóstico podría ayudar a los investigadores y a las agencias de gobierno en la rápida identificación de los problemas que enfrenta el huemul y así encontrar, conjuntamente, la manera de ayudarlos.

“Es muy poco frecuente poder identificar enfermedades en especies amenazadas”, dijo Uhart, agregando que “en el caso del huemul, las enfermedades son una de las razones por las que no le va bien. Un marco de colaboración que involucre a las diferentes partes interesadas puede ayudarnos a movilizar los recursos necesarios para diagnosticar problemas y ayudar a la especie”.