Atentado contra catedral en Filipinas deja decenas de muertos

El Estado Islámico reivindicó el ataque contra la catedral de Joló,que dejó 18 muertos, según informó el grupo de inteligencia SITE Intelligence Group que monitorea las actividades yihadistas.

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El grupo Estado Islámico reivindicó el doble atentado contra la catedral de Joló, una isla del sur de Filipinas, que dejó 18 muertos, según informó el grupo de inteligencia SITE Intelligence Group que monitorea las actividades yihadistas.

El grupo EI emitió un comunicado en el que afirmaba que dos terroristas suicidas habían detonado los cinturones de explosivos el domingo dentro de la iglesia y en su estacionamiento en Jolo, un bastión de la organización islamista Abu Sayyaf en este país de mayoría católica.

El doble atentado ocurrió dos días después de conocerse el triunfo contundente del ‘sí’ en referéndum sobre la creación de la región autónoma de Bangsamoro, en el marco del proceso de paz con la insurrección musulmana.

La primera explosión se produjo en el interior de la catedral de Nuestra Señora de Monte Carmelo, en el centro de Jolo, en la mañana de este domingo, mientras se celebraba misa, declaró Gerry Besana, portavoz regional del ejército.

La segunda tuvo lugar en un estacionamiento cuando llegaban las tropas, agregó Besana.

En fotos publicadas por la policía regional podían verse escombros esparcidos cerca de la entrada de la iglesia y un camión militar dañado.

Un fotógrafo de la AFP vio varios cuerpos sin vida en el suelo.

El portavoz del presidente filipino Rodrigo Duterte condenó “un acto terrorista”.

“Perseguiremos hasta el fin del mundo a los crueles autores de este crimen hasta, que cada uno de los asesinos sea juzgado y encarcelado”, declaró el portavoz presidencial Salvador Panelo.

Cinco soldados, un guardacostas y 12 civiles murieron, en tanto otras 83 personas resultaron heridas, añadió Besana.

A su vez, el jefe de la policía regional, Graciano Mijares, dio cuenta de 20 muertos y 81 heridos.

En un principio, las autoridades indicaron que el atentado podría haber sido perpetrado por el grupo islamista Abu Sayyaf.

“Probablemente sea un acto terrorista. Son personas que no quieren la paz. Es una pena que esto ocurra justo después de que se aprobara la ley sobre Bangsamoro”, dijo Besana.

“Cuando se habla de terrorismo en la provincia de Sulu, el primer sospechoso es siempre Abu Sayyaf, pero no podemos excluir la hipótesis de otros responsables”, dijo Besana.

La isla de Jolo es una base del grupo islamista Abu Sayyaf, acusado de los peores ataques en la historia del país, entre ellos el perpetrado contra un ferry en 2004, que dejó más de 100 muertos.

Abu Sayyaf es una ramificación extremista de la insurrección separatista musulmana fundada en 1990 con el apoyo de Al Qaeda.