Mascotas: Conoce cómo alimentar a tu perro viejo

Una alimentación para canes senior puede retardar el deterioro neuronal, de articulaciones y sentidos como la visión.

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Debido a los cuidados, visitas al veterinario, vacunas y correcta alimentación, ha aumentado la cantidad de años que viven los perros con dueño.

Así lo corrobora María José Vélez, médico veterinario de Mascotasonline.cl, quien señala que razas habituales en los hogares como Maltés, Poodle y Yorkshire pueden vivir 17 ó 18 años, mientras hace una década llegaban máximo a los 12 años. “Razas de mayor tamaño, como Gran Danés hoy viven 9 ó 10 años, mientras antiguamente lo hacían hasta los 7 años en promedio”, asegura.

La experta explica que en la vejez los perros tienden a presentar sobrepeso, porque se enlentece su metabolismo, llevan una vida menos activa y reaccionan menos a los juegos.

Al igual que el ser humano, los perros geriátricos presentan problemas en las articulaciones porque hay un deterioro del cartílago, lo que puede provocar dificultad para moverse e incorporarse en las mañanas.

El avance de la edad puede provocar también pérdida de la visión, y sentidos de olfato y gusto. De ahí que algunos se vuelvan inapetentes y sufran desnutrición.

Un perro de edad avanzada además puede presentar deterioro neuronal, que les hace no reaccionar a los juegos, aullar injustificadamente en las noches o incluso desconocer a los dueños.

Cambiar el alimento es fundamental

El desafío es una buena calidad de vida para los años adicionales, donde los alimentos funcionales juegan un papel fundamental. 

Vélez explica que es importante que cuando los perros avancen en edad, sus dueños reemplacen su alimento para adulto por otro especial para senior, que “ayuda a evitar que aumente de peso, a prevenir deterioro de las articulaciones o de la vista y olfato”.

¿Cuándo efectuar el cambio de alimentación? Según la experta, en perros de pequeño y mediano tamaño, a partir de los 7 años, y en canes de mayores dimensiones puede adelantarse a los 5 años.

Para perros geriátricos, la experta de Mascotasonline.cl recomienda escoger alimentos específicamente formulados para senior con proteínas de carne de pollo y vacuno, pues son fáciles de digerir, lo que evita que el perro engorde y adquiera problemas asociados al sobrepeso, como la diabetes, entre otros. Además, estas proteínas ayudan a mantener su musculatura.

Es importante que el alimento sea rico en fibras, porque al igual que en el ser humano, en los perros viejos se produce deterioro del tránsito intestinal.

Evitar que el perro sienta dolor en sus articulaciones es clave para su movilidad. La médico veterinario informa que hay alimentos que incorporan condroitin sultafo y glucosamina, que ayudan a la elasticidad y recuperación del cartílago de las articulaciones.

La luteína también es importante, pues es un ingrediente que ayuda a prevenir la pérdida de visión asociada a la edad.

Finalmente, Vélez aconseja escoger un alimento con ácidos grasos Omega 3 y 6 y antioxidantes, que ayudan a retardar o mitigar el deterioro neuronal y favorecen la calidad de la piel y pelo, evitando su aspecto opaco.