Codelco consolida su recuperación gracias a China

Excedentes de 2.885 millones de dólares fueron reportados por la minera más grande del mundo.

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La Corporación Chilena del Cobre (Codelco), anunció este jueves excedentes de 2.885 millones de dólares en 2017, casi seis veces más que el año anterior, sostenidos por el alza del precio del metal y la fuerte demanda de China.

Con este resultado, la mayor productora mundial del metal rojo sepulta definitivamente años de penurias -por bajos precios del metal rojo- y un ciclo a la baja que se cortó en 2016 cuando un estricto control de costos permitió reportar beneficios por 500 millones de dólares.

El año pasado la cuprífera produjo 1,734 millones de toneladas de cobre fino con unos costos inferiores en un 8% con respecto a los de la competencia, un logro importante teniendo en cuenta que en 2013 estaba 10% por encima.

“Hemos logrado en 2017 la segunda mejor producción de la historia”, celebró el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro al divulgar los resultados a la prensa.

“Esta contundente cifra demuestra que superamos con éxito la prueba de fuego que nos impuso el alza del precio. No nos relajamos, mantuvimos un ritmo eficiente y alcanzamos una producción que le compite a nuestro record histórico”, explicó.

El ejecutivo, cuya continuidad al frente de la corporación está en manos del nuevo gobierno de Sebastián Piñera.

Para compensar la menor concentración de mineral en las rocas de los yacimientos de la empresa, que en los últimos cinco años cayó un 10%, el futuro para la estatal está en recurrir a nuevas estrategias de negocios.

Para ello, deberá desarrollar las actuales políticas de producción sustentable y la innovación dentro de sus minas, desgastadas por el paso del tiempo y la constante explotación.

Para este año, Codelco contempla una inversión de 4.300 millones de dólares.

LA DEMANDA CHINA IMPULSA LOS PRECIOS

La fuerte demanda de China ha cimentado los números verdes de la estatal, que produce el 11% de la oferta mundial del cobre, y la recuperación de las materias primas.

Codelco espera que los precios del metal rojo se mantengan en torno a los 3 dólares la libra en el futuro y prevé un eventual déficit de la oferta por la fuerte demanda del gigante asiático.

Pese a la volatilidad desatada por el enfrentamiento comercial entre Estados Unidos y China, a largo plazo “el precio del cobre se podría ubicar levemente sobre los 3 dólares, principalmente porque China está apuntando a terminar el uso de combustible líquido e irse a la electrificación para todo”, señaló Pizarro.

El cobre es elemento vital para los sistemas eléctricos, considerados el futuro de la movilidad y energía en el mundo por ser más sustentables ambientalmente.

El desarrollo de la electrónica en la industria automotriz también favorece al litio, otro mineral que tiene en Chile sus mayores reservas a nivel global.

En esa línea, el funcionario destacó que desarrollar la producción de litio está dentro de los retos futuros para Chile y avanzar en un negocio para desarrollar operaciones en Ecuador.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo. Con el aporte de Codelco, el país es responsable de casi un tercio de la producción mundial, equivalente a unas 5,6 millones de toneladas anuales.