Sudáfrica: 950 mineros están atrapados a mil metros de profundidad tras fuerte tormenta

La tempestad causó el corte de suministro eléctrico que afectó a los ascensores de la mina. Los generadores de emergencia tampoco funcionaron.

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Unos 950 trabajadores permanecen atrapados a mil metros de profundidad en una mina de oro en Sudáfrica después de que se produjera un corte de luz debido a una tormenta la noche de este miércoles, anunció la empresa propietaria, asegurando que “parecen” estar en buen estado.

Según la empresa Sibanye Gold, propietaria de la mina, este corte de energía detuvo los ascensores e impidió que los mineros subieran a la superficie. Se encuentra atrapado prácticamente todo el equipo del turno de la noche, que opera en la mina Beatriz, cerca de la ciudad de Wilkom.

“La pasada noche hubo una tormenta en la provincia de Free State que provocó un corte de luz en la mina, por lo que esta mañana no pudimos sacar a los trabajadores de la noche”, declaró James Wellsted, portavoz de la compañía Sibanye Gold, consultado por la cadena de televisión ENCA.

“Todavía hay 950 mineros que hay que sacar”, explicó Wellsted, añadiendo que 64 lograron salir a la superficie.

Pero, el Sindicato Nacional de Mineros indicó, a su vez, que 800 trabajadores estaban al fondo del pozo número 3 y otros 300 en el pozo número 2, elevando el balance a 1.100 atrapados.

La tormenta que afectó el miércoles a la mina Beatriz dañó el cableado de alimentación eléctrica del yacimiento.

Los mineros bajo tierra están bloqueados a unos 1.000 metros de profundidad. Los generadores de emergencia de la mina que debían de activarse en caso de corte eléctrico no funcionaban, reconoció Wellsted.

La Asociación del Sindicato de Mineros denunció “la falta de planes de rescate en la mina, en términos de fuentes alternativas de electricidad”, y habló de un “incidente muy grave, teniendo en cuenta el elevado número de mineros bloqueados”.

En tanto, la principal central sindical del país, la Cosatu, solicitó de inmediato “una investigación sobre este accidente” y exigió que la compañía sea responsabilizada por negligencia en este hecho.

Los accidentes mineros son frecuentes en Sudáfrica, que posee las minas más profundas en el mundo. En 2015 murieron en las minas 77 personas, según la Cámara Sudafricana de Minas.