Facebook reconoce los posibles daños de las redes sociales en la democracia

La propagación de noticias falsas y el aumento de los discursos de odio han permitido que los activistas sociales estén en mayor riesgo gracias a la red social.

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Facebook reconoció este lunes que el uso generalizado de las redes sociales puede ser dañino para la democracia y se comprometió a trabajar para minimizar este riesgo.

“Ahora estamos más dispuestos que nunca a combatir las influencias negativas y asegurarnos de que nuestra plataforma sea una fuente incuestionable para el bienestar democrático”, dijo en un comunicado Katie Harbath, jefa de políticas globales de Facebook.

La declaración ocurre en medio de constantes críticas contra la red social, que supuestamente permite el aumento de la desinformación, refuerza las “burbujas informativas” y facilita el acoso de disidentes y activistas.

Samidh Chakrabarti, jefe de compromiso cívico de Facebook, indicó en un blog que la red social fue “demasiado lenta para reconocer cómo los malos actores abusan de la plataforma” y que la compañía está “trabajando diligentemente para neutralizar estos riesgos”.

El blog “Preguntas difíciles” fue publicado en el marco de los esfuerzos de Facebook para limpiar su imagen, tras el anuncio de la semana pasada de que pediría a sus usuarios calificar la fiabilidad de las fuentes para evitar el flujo de las llamadas “fake news” o noticias falsas.

“Al ser optimista de corazón, no estoy siendo ciego ante el daño que internet puede hacer, incluso en una democracia que funciona bien”, dijo Chakrabati.

El directivo señaló que Facebook trabaja para equilibrar la apertura y transparencia con los esfuerzos para frenar la manipulación, los discursos de odio y la propaganda violenta.

Chakrabarti destacó que varias organizaciones utilizan la red social para educar. “Un tipo equivocado de transparencia podría poner a estos activistas en un verdadero peligro en varios países”.

“Aunque estamos contratando más de 10.000 personas adicionales este año para trabajar en seguridad y protección, es probable que esto siga siendo un desafío”, agregó Chakrabarti.