Cambios en alimentación y estilo de vida alivian síntomas de reflujo laringofaríngeo

Muchas personas afectadas por reflujo siguen con síntomas a pesar de tomar con regularidad omeprazol y antiácidos. La Dra. Amy Rutt, Otorrinolaringología de Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, explica cuáles son las mejores alternativas para tratar esta condición.

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Los medicamentos como omeprazol y antiácidos son las alternativas normales
de tratamiento recomendadas a los adultos con reflujo laringofaríngeo; pero
junto con esos medicamentos, también se debe considerar que para aliviar los
síntomas del reflujo laringofaríngeo, es preciso hacer cambios en la
alimentación y en el estilo de vida, si todavía no los ha incorporado. Por
otro lado, hay asimismo varias terapias complementarias que pueden ayudar.

El reflujo laringofaríngeo es un tipo de la enfermedad de reflujo
gastroesofágico (ERGE). El reflujo laringofaríngeo ocurre cuando el ácido
estomacal y otros contenidos del estómago refluyen hacia el esófago, la
parte posterior de la garganta y, en algunas personas, hasta las fosas
nasales.

Toser y aclarar la garganta frecuentemente son los síntomas comunes
del reflujo laringofaríngeo y también es posible que quienes lo padecen
sientan como que algo se les quedó pegado en la garganta. Además, el
problema puede provocar ronquera y otros problemas de la voz.

Los medicamentos suelen reducir en gran medida los síntomas del reflujo
laringofaríngeo. Un tipo de fármaco, llamado inhibidor de la bomba de
protones, normalmente es el más eficaz y funciona porque reduce la cantidad
de ácido que se produce en el estómago. El omeprazol es un tipo de inhibidor
de la bomba de protones.

De la misma manera, los antiácidos y los medicamentos llamados antagonistas
de la histamina, que también disminuyen el ácido estomacal, sirven para
tratar el reflujo laringofaríngeo. Por su parte, los medicamentos que
aumentan la motilidad o las contracciones estomacales e intestinales,
llamados a veces fármacos procinéticos, igualmente se recomiendan a las
personas con reflujo laringofaríngeo.

Junto con la administración de los medicamentos, hay otras medidas que se
pueden tomar para controlar el reflujo laringofaríngeo y una de las más
importantes es ingerir una alimentación con bajo contenido de ácido. Las
investigaciones demuestran que, por lo general, este tipo de alimentación
reduce los síntomas del reflujo laringofaríngeo.

Entre los ejemplos de alimentos con bajo contenido de ácido están los
melones, los vegetales de hoja verde, el apio y los plátanos. Los alimentos
que la gente con reflujo laringofaríngeo debe evitar incluyen la comida
picante, frita o grasosa, las frutas cítricas, los tomates, el chocolate, la
menta, el queso y el ajo. Los alimentos que contienen cafeína, las bebidas
carbonatadas y el alcohol también pueden empeorar los síntomas.

A las personas que sufren de reflujo laringofaríngeo, les ayuda ingerir la
comida principal a mediodía o en la mañana, en lugar de por la noche, y
evitar toda comida desde tres horas antes de acostarse. Además, no hay que
apresurarse en comer, sino que hay que hacerlo de manera lenta y sin
distracciones.

Otros cambios en el estilo de vida que pueden hacer una diferencia en
quienes tienen reflujo laringofaríngeo incluyen no fumar, mantener un peso
sano y reducir o controlar el estrés de varias maneras.

Algunas terapias complementarias también pueden resultar provechosas para
controlar el reflujo laringofaríngeo. Por ejemplo, algunos estudios plantean
que la acupuntura, terapia que implica introducir agujas finas en puntos
estratégicos de la piel, logra reducir los síntomas.

Tomar suplementos alimentarios probióticos que contienen bacterias buenas,
similares a las existentes en el cuerpo, también puede aliviar un poco los
síntomas; sin embargo, no son para todos y los distintos suplementos
contienen diferentes tipos de probióticos. Antes de tomar un probiótico,
primero debe consultar al proveedor de atención médica qué tipo y cantidad
es la correcta para él.

Por último, la terapia de voz también sirve para tratar los efectos del
reflujo laringofaríngeo. Las investigaciones revelan que las personas que
toman un inhibidor de la bomba de protones y participan en la terapia de voz
muestran una mejoría más rápida de los síntomas que quienes solamente toman
los medicamentos.

Es importante consultar con el proveedor de atención médica acerca de los
síntomas persistentes de reflujo laringofaríngeo, porque juntos pueden
conversar acerca de otras alternativas de tratamiento y de los cambios en el
estilo de vida. En muchos casos, el reflujo laringofaríngeo se controla con
éxito.