El repunte del cobre: ¿Terminaron los años de vacas flacas?

En el último mes el metal rojo subió de US$2,6 a US$2,9 la libra en el Mercado de Metales de Londres y ya algunos manifiestan que la crisis del “sueldo de Chile” finalizó. Expertos dan su postura al respecto a La Nación.

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Esta fue una semana muy importante para la minería. Además de celebrar el día del minero el pasado jueves, el sector recibió importantes noticias e informes que hacen ver con mayor optimismo el futuro.

Y es que el repunte del precio del cobre en el último mes en el Mercado de Metales de Londres, que de US$2,6 por libra subió hasta US$2,9, tiene muy contentos a todos. Incluso se ha llegado a decir que los “tiempos de vacas flacas” terminaron. La ministra de la cartera, Aurora Williams, declaró durante la semana que “la minería retoma su impulso” y presentó un informe sobre inversiones previstas en el sector, que proyecta un alza del 32% para alcanzar los 64.856 millones de dólares en el próximo decenio. Todo esto gracias al repunte del metal rojo.

A esto se suma que la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elevó en 20% el precio promedio del metal para este año, a US$2,64.

Entonces, ¿Chile ya puede cantar victoria y ver futuro con mayor confianza? Expertos en la materia tienen posiciones encontradas.

LLAMADO A LA CAUTELA

El exsubsecretario de Economía y actual académico de la Universidad Mayor, Tomás Flores, manifestó a La Nación que “en el mercado del cobre se ha observado un fenómeno algo curioso en los últimos dos años, y es que ha habido cambios relativamente bruscos en periodos cortos de tiempo. En octubre del año pasado el precio del cobre estaba en US$2,1 por libra y en noviembre subió a US$2,5, en un salto que se dio en un par de semanas. Puede haber estado influenciado por las elecciones en Estados Unidos, lo que coincidió con los cambios de proyecciones económicas en China. Pero nos quedamos desde noviembre hasta hace unas pocas semanas en estos niveles entre US$2,5 y US$2,6. Ahora, la hipótesis que estamos estudiando es ver si este salto de US$2,6 a US$2,9 tiene características similares a lo que se vio el año pasado”.

Sin embargo, no está muy de acuerdo con los aires de triunfalismo que se han visto en las últimas semanas. “Me preocupa un poco eso, porque es como empezar a gastarse el dinero antes de tenerlo y sobre todo a la luz de un dato que entregó la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) que dice que la oferta de cobre el próximo año debería crecer un 3,1% o un 3,2%, mientras que la demanda por cobre crecería 1,8%. Si eso es efectivo, significaría que el próximo año volveríamos a tener una expansión mayor de la oferta que de la demanda y por tanto eso podría llegar a que el precio empezara a retroceder de nuevo”, aseguró.

Es por eso que realiza un llamado a la cautela, “sobre todo en la discusión de la ley de Presupuesto a partir del 1 de octubre, ya que se puede llevar a elaborar un presupuesto con una estimación del cobre que tal vez esté algo influenciado por los precios que vemos hoy día”.

INVERTIR EN INFRAESTRUCTURA

Gonzalo Escobar, economista y académico de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad Andrés Bello (UNAB), es más optimista. “Los precios de los commodities se mueven a través de ciclos y creo que el ciclo a la baja del precio del cobre ya quedó atrás. Eso no implica que los repuntes que veamos nos lleve a los US$4 dólares o sobre ese precio, al que estuvimos acostumbrados hace tiempo, pero que el precio se puede estabilizar sobre los 3 dólares es una situación bastante cierta. Ya estamos en una etapa de crecimiento en el precio”, manifestó a La Nación.

Explicó que “una de las variables que se debe relacionar con el precio del cobre es la evolución del crecimiento que experimentan las economías más desarrolladas, estamos hablando de Estados Unidos, de Europa y, principalmente, de China. Claramente las señales apuntan a que estarían teniendo un proceso expansivo, no tan grandes, pero por lo menos positivos y por lo tanto eso se asocia a un incremento en la demanda por cobre”.

El crecimiento de la economía china es vital para el futuro del metal rojo, porque “ellos son los principales demandantes de cobre, por lo tanto si el ritmo de crecimiento de la economía china aumenta, se traduce en mayor producción, y esa mayor producción en mayor demanda de insumos y por lo tanto en mayor demanda de cobre”.

Escobar tampoco tiene temor que debido a este repunte, el país gaste más de lo prudente, ya que existe el fondo de estabilización del precio del cobre, que opera a través de un precio promedio. “El objetivo de ese fondo es que los gastos fiscales no presenten variaciones fuertes. Es decir, en cierta forma opera como una especie de seguro por el lado de los ingresos, que permite mantener el gasto estable. Cuando hay periodos de bonanza, la ley obliga a ahorrar un determinado porcentaje sobre el precio estimado, y ahorrar menos cuando el precio esté bajo”, aseveró.

“Pero creo que la recomendación es preguntar qué es lo que se va a hacer con estos mayores recursos que va a obtener el Estado a partir de la recaudación del cobre, en qué se va a gastar. El objetivo debería estar asociado directamente a lo que es inversión en infraestructura”, aconsejó el economista.

Para el académico, el debate del Presupuesto tampoco debiera influir. “El proyecto que se va a discutir pronto es para el año 2018, por lo tanto el efecto electoral es nulo. Así es que es muy probable que el presupuesto del próximo año no sea muy expansivo”.

  • Prince Rupert Portlife

    Hay que ir con cuidado, miren lo que le paso al petroleo y es muy necesario.
    de US$ 2,2 el barril en enero de 1970 a US$ 40,5 el barril a finales de
    los 70. En los años 80’s, con la desaceleración económica mundial, el
    precio del petróleo se corrigió a un promedio de US$ 21 el barril en
    diciembre de 1989.
    Los precios pueden ser manipulados por potencias al capricho de ellas.

  • marcelo ripetty

    primera senal buena porque ya se acaba el gobierno de la YETA….