Anuncian proyección al alza del precio del cobre a US$ 2,64 la libra para 2017

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La ministra de Minería, Aurora Williams, y el vicepresidente Ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Sergio Hernández, entregaron hoy las principales conclusiones del Informe de Tendencias del Mercado Internacional del Cobre, correspondiente al periodo abril-junio de 2017, que contiene las proyecciones de la Institución sobre precio del cobre, demanda y oferta del metal para los años 2017 y 2018.

“Cochilco elevó a US$ 2,64 el precio promedio de la libra de cobre para este año, valor superior al US$ 2,60 la libra que la Institución proyectó en su anterior Informe, y a US$ 2,68 la libra para 2018, superior también al US$2,60 estimado en marzo”, sostuvo la secretaria de Estado.

Además, la titular de la cartera agregó que “el alza para 2017 se debe, en parte, al mejor desempeño de indicadores de actividad económica de China, que superaron las previsiones de mercado, y a que se prevé un mayor control de los riesgos asociados al mercado inmobiliario y apalancamiento de las empresas”.

Otro de los factores que explican el incremento en la proyección provienen de Norte América, “las menores expectativas de que la Reserva Federal de Estados Unidos aumente en más de una vez la tasa de interés de política monetaria durante el segundo semestre y que otros bancos centrales terminen con una política monetaria ultra expansiva han llevado a una mayor depreciación del dólar”, indicó la autoridad.

Respecto a las perspectivas de demanda mundial de cobre para este año, el vicepresidente Ejecutivo de Cochilco señaló que “se prevé llegue a 23,6 millones de toneladas, esto es un crecimiento de 1,5% respecto del año 2016. Explicó que esta proyección implica una baja de 0,2 puntos porcentuales en relación con la estimación de marzo, principalmente por la corrección a la baja de la demanda de Europa, manteniendo la expansión del consumo chino en 2,2% anual”.

Sergio Hernández mencionó que “para el segundo semestre, Cochilco proyecta la entrada en operación de fundiciones que estaban en mantención en China, la reducción en la disponibilidad de chatarra, recuperación de inventarios y un grado mayor de estabilización del crecimiento económico lo que conduciría a la recuperación de la demanda de cobre. En tanto, para 2018, añadió se proyecta un crecimiento de 1,6% del consumo global, llegando este a 24 millones de toneladas”.

“El escenario de interrupciones de la producción de cobre, principalmente en Chile, Indonesia y Perú, implicó la corrección a la baja en la proyección de producción mundial de cobre mina para 2017, previéndose una caída de 0,4% frente al alza de 0,7% estimada en el informe de marzo pasado”.

Asimismo, Hernández señaló además que en esta baja también influyó la corrección de la producción mina del año 2016, con información actualizada de Zambia y Kazajstán. En tanto para 2018 anticipó un crecimiento de la oferta de cobre mina de 3,2% totalizando 20,6 millones de toneladas”, puntualizó.

Ante esta situación, el alto ejecutivo de Cochilco explicó que se prevé un mercado con un acotado déficit de cobre refinado de 67 mil toneladas para este año que equivale a poco más de un día de consumo global, lo cual se considera como un mercado en equilibrio. Esta condición señaló el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco se extendería hasta el año 2018 para cuando se prevé un superávit de mercado de 62 mil toneladas de cobre.

En relación con la producción chilena de cobre mina para 2017, Hernández señaló se situaría en torno a 5,6 millones de toneladas, con un alza de 0,8% respecto del año pasado. Parte relevante del aumento se explica por la baja base de comparación del año 2016, cuando la producción anotó una baja de 3,8%.

Para 2018 proyectó una producción de 5,9 millones de toneladas y un crecimiento de 5,9% respecto de 2017.