Javier Contreras

En agosto del año pasado Intralot, subsidiaria del gigante griego de las telecomunicaciones Intracom y experta en el diseño y soporte de juegos de azar, hacía noticia al adjudicarse -tras previa licitación internacional- el desarrollo y provisión de un nuevo sistema online de captación de apuestas para la Polla Chilena de Beneficencia. Con un contrato de 7 años en curso, la compañía ha invertido a la fecha, en asociación con ENTEL y Sonda, US$ 12 millones en la implementación de la red e instalado 2.250 terminales en línea desde Arica hasta la Antártica, incluida Isla de Pascua.

Tan auspiciosa y rentable ha sido la experiencia que la multinacional griega optó por convertir a Chile en su plataforma de inversiones para toda América Latina. Constantinos Antonopoulos, vicepresidente de la compañía se mostró confiado sobre las proyecciones de la empresa para la región y los desafíos que plantea el aún incipiente mercado chileno de los juegos de azar.

-¿Por qué optaron por Chile como plataforma de negocios?

-Tuvimos la suerte de tener nuestro primer negocio en América Latina a través de Chile. Ganamos la licitación internacional y estamos seguros que Chile es el país que será nuestra sede, nuestra casa matriz para el resto de América Latina, porque es un país serio. Ya tenemos un inicio de operaciones en Perú y la lotería de Perú será creada desde nuestra empresa de Chile. Y también hemos establecido una empresa en Argentina y estamos participando en licitaciones en México, Colombia, Venezuela y algunas islas del Caribe.

-¿Qué garantías ofrece Chile al respecto?

-Hemos estado siguiendo el mercado de Chile muchos años, de hecho, hemos participado en licitaciones previas, como la del ’93 cuando Polla llamó a las primeras licitaciones. En ese momento perdimos ante un competidor americano, pero ahora es nuestro turno, nos tocó a nosotros ganar.

-¿Beneficia a su empresa el acuerdo comercial de Chile con la UE?

-Claro que sí porque Intralot es la empresa más grande en Europa de nuestro sector. Y es interesante también porque Intralot es parte de un grupo mayor de empresas que es Intracom, que es una industria tecnológica, una de las más importantes de Europa. De hecho, el presidente del grupo, el, señor Kokkalis estuvo acá, conversó con el gobierno y vino precisamente a tener una visión de primera mano, una experiencia personal, una percepción del país para luego tener una mayor expansión aquí como Intracom.

-¿Qué rol juega Polla en el proceso de expansión regional de Intralot?

-Como Intralot nosotros estamos dando muchos de nuestros recursos e intereses a Polla. Ellos saben que se van a beneficiar con nosotros, porque siendo el primer cliente, queremos tener a Polla en Chile como nuestra vitrina para el resto de América Latina. Tenemos el interés de que las ventas suban, ya que en Chile se transan anualmente sólo US$ 220 millones, muy por debajo de los US$ 3.000 de Grecia, país similar en PIB- y por supuesto que esto va a ser beneficioso para el Estado de Chile y para Polla.

-¿Por qué no asociarse con loterías privadas?

-Como Intralot nosotros tratamos de asociarnos con gobiernos o loterías estatales. Una empresa privada tendría que tener una licencia, y en mi opinión las estatales son el mejor nombre de marca.

APOSTANDO A GANADOR

-¿Existen otros proyectos para desarrollar a futuro con Polla?

-Sí, pensamos tener más negocios, básicamente en el establecimiento y creación para el próximo año de nuevos juegos deportivos que internacionalmente son considerados como la nueva tendencia de las loterías. Hemos tenido mucho éxito en este sentido en Europa, básicamente con juegos de fútbol.

-¿Similar a la Polla Gol?

-No, no lo es. Polla Gol es un juego muy anticuado, no sólo en Chile sino también en Europa. Fue reemplazado por nuevos sistemas de apuestas, en que el jugador sabe exactamente cuánto va a ganar si sus pronósticos son correctos. Polla Gol nunca perdía porque es un juego de pozo acumulado, pero con el nuevo juego puede suceder que una gran cantidad de jugadores ganen y pierda el operador, lo que hace que el juego sea muy interesante para los jugadores.

-¿Y quién se hace cargo de esa pérdida?

-Polla debe nombrar un administrador de riesgos, el cual es un servicio que nosotros podemos proveer, que es parte de nuestro negocio, ya que garantizamos a todas las loterías estatales que los pagos nunca excederán un cierto límite. Si es que se excede el límite, el excedente lo pagamos de nuestro bolsillo. Eso está claro, totalmente claro.